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环保的6个误区你中了几个?

来源:中国环保网 发布时间:2018-12-20 18:25:22 阅读:次 【字体:

你关心环境;你用可重复使用的咖啡杯去续杯,而不是每次都使用一次性咖啡杯;你用棉质手提袋代替一次性塑料袋;你还勤于垃圾回收。

但是,你在日常生活中为保护环境做的这些小事真的有用吗?还有其他什么是你应该做的呢?

我们为保护地球而做出的微小改变究竟对整体环境有何影响?衡量这件事,要比你想象中困难得多。

棉布袋倒是不会阻塞海鸟的肠道,但制造这种袋子会不会产生更多的碳排放呢?抛弃乳制品、改喝豆奶,或许能减少奶制品行业的排放,但我们是不是需要砍伐雨林去种植大豆呢?还有,塑料是不是总是代表着邪恶?

出于环保目的,我们的确会做出一些微小的努力,但它们背后的真相究竟是什么?

应该用可重复使用的袋子替换塑料袋吗?

这个问题比你想象的更加复杂。我们都看到过塑料袋被乱扔在街上,或是被吹到河流和海洋中。从很大程度上说,对海洋生物造成威胁的“太平洋垃圾带”,是由废塑料组成的。尽管你确实不太可能看到一个漂亮的帆布袋被挂在树上,或是缠在乌龟的脖子上,但这里还有其他因素需要我们考虑。

最重要的一个因素是,生产替代品的代价是什么?棉布袋比塑料袋更加耗费资源,这意味着,我们需要用更多的能源来制造棉布袋,其结果就是,棉布袋从一开始就会产生更多的排放。我们是否可以通过多次重复使用来进行抵消呢?这要视情况而定。

随着时间的推移,环境受到的影响会逐渐显露,要衡量这种影响,方法之一是“生命周期评估”,也就是对产品在其整个生命周期中所产生的环境影响进行评估(不过,这里不考虑垃圾问题)。英国环境署在2011年发布的一份生命周期评估报告中指出,我们使用一个棉布袋的次数必须达到131次,才能让它的“全球变暖潜能值”(GWP)低于一次性塑料袋——这里的前提是,你从不重复使用那些塑料袋。相比之下,如果你使用时尚一点的非一次性塑料袋,只要用够四次就行了。

西蒙·阿莫尼尔(Simon Aumnier)是环境咨询公司Environmental Resources Management的合伙人,他指出,不同袋子对环境造成的影响各有不同。“那些棉布袋并不都是一个样子。”他说,“它们可能重量不同,也可能使用了不同来源的棉花。”此外,我们还必须考虑到运输棉布袋(重量会更重)以及清洗它们时产生的环境影响。

至关重要的是,把棉布袋跟塑料袋进行比较,在很大程度上取决于你重复使用塑料袋的次数。你是用过一次就把袋子扔掉,还是会重复使用呢?如果你使用它两次,那么你就让它发挥了两倍的功用。阿莫尼尔还举了把用过的塑料袋当成垃圾袋使用的例子。如果你使用棉布袋,但最后还是去购买一次性垃圾袋,那么你真的没有改变任何东西。

如果你使用的是棉布袋,关键就在于尽可能多次重复使用。“你让它的生命周期实现了最大化,你的每一次使用都最大限度地抵消了生产它所产生的环境影响。”他说,“这里的危险在于,人们根本不会为此费心——他们购买另一个棉布袋是因为原来的变得有点脏,或是那上面印有可以炫耀的新标志。使用棉布袋让你看上去是在践行环保,但实际上,你消耗的环境资源可能跟使用一次性塑料袋一样,甚至还要多。”

该不该用可重复使用的咖啡杯?

这个问题要稍微容易些。尽管与一次性杯子相比,生产可重复使用的杯子需要耗费更多资源,但考虑到后者的耐久性,你可能会用上很长时间才会替换它,这将有效地将上述成本分摊到多次使用当中(假设你没有弄丢或损坏杯子)。

如果那些一次性杯子是可回收的,那么找到其中的平衡会更加困难,但我们知道大多数一次性杯子不可回收,或者至少是在实际使用中,没有得到回收利用。这意味着它们的最终归宿是垃圾填埋场,我们无法从它们身上回收任何能源。

同样,不同的材料在生产和制造过程中有着不同的环境成本。“所有这些材料在采购和加工过程中,都会产生不同的影响。”阿莫尼尔说。而总体的影响还取决于最终成品在被你抛弃后,是否可以回收利用。

不管你的使用方式如何,要减少自己对环境的影响,关键在于尽可能多地重复使用同一个杯子。洗涤方式同样会产生影响,所以你要确保自己高效地进行清洗——不要只洗杯子,把它跟碗碟放在一起洗。

家庭垃圾回收是怎么回事?

没错,你应该回收。你可能看到有报道称,本应被送往海外进行回收利用的英国塑料品最终进了垃圾填埋场。尽管这件事值得深究,但作为个体,你对此所能做的并不多。那么,我们最好还是祈祷,自己送去回收的东西的的确确能够得到再利用。

英国埃塞克斯大学社会学讲师凯蒂·惠勒(Katy Wheeler)曾对英国的垃圾回收业进行过研究,她说,人们的大多数困惑都集中在塑料品上。你怎么知道自己丢弃的塑料包装是属于可回收,还是不可回收?英国各地的回收设施各不相同——比如一个地方可以回收各种类型的塑料,而另一个地方也许只回收塑料瓶——这让情况变得更加复杂。

如果你不确定某件东西是否可以回收,那么应该把它放进可回收垃圾箱吗?这同样也要视情况而定。惠勒指出,一个考虑因素是,你所在的地区是如何进行垃圾回收的。在一些地方,公共部门会要求人们把可回收垃圾分门别类,以便于收集,比如纸张、玻璃、塑料等。在其他地方,当地政府提供了“混合”回收选项,也就是,你可以把所有可回收垃圾放在同一个袋子或箱子里。

之后,这些垃圾会在回收中心进行分类拣选。“技术识别不同类型塑料的能力各不相同,所以如果你把错误的塑料投入回收设施,有可能会污染特定批次的回收材料。”惠勒说道。

此种情况下,那个批次可能会被退回来,要么重新接受分拣(这需要额外的劳动),要么彻底沦为垃圾,进入填埋场或焚烧炉。

同样,如果你把脏东西放进了回收物品中,也有可能造成污染。举例来说,假如有一盒吃过的豆罐头,你把它跟纸放在一起混合回收,那么残余的豆汁可能会浸染那些纸,使其无法被回收。

惠勒说,最好的做法是确保安全,对回收物品进行清洗,尤其是如果你要把各种回收物品混在一起的话——“不仅因为它可能破坏之后的流程,更是因为,大多数回收设施会在一开始使用人工对回收物品进行分拣。”没有人想触碰你那些发霉的豆汁。

尽管回收利用非常重要,但惠勒表示,我们也应该关注链条的上游,也就是,从一开始就试着减少自己制造的垃圾。首先想到减少消耗和重复使用,然后再考虑回收利用。

我们都应该弃用塑料品吗?

眼下,社交媒体上掀起了一股“无塑料”风潮,人们都在尽量避免使用由塑料制成或用塑料包装的产品。不过,塑料并不总是坏的。毕竟,我们如此倚重塑料,也是有原因的——它牢固、灵活、轻便,而且通常可以回收——如果你用其他材料替换塑料,你就得再次权衡生产那种材料所产生的不同影响。

埃里克·凡·塞比尔(Erik van Sebille)是荷兰乌特勒支大学的海洋学家兼气候科学家,他对废塑料进入海洋的影响有着第一手研究。

他也说,我们不能孤立地看待某种环境影响。“塑料问题不能单从其本身来看。”他说,“在塑料和二氧化碳排放之间,总会有一个平衡点。如果你不再使用塑料,那么到最后可能意味着,你使用替代品产生的碳排放还要更多一些。”鉴于气候变化是海洋面临的最大威胁,这实在是一个重要的考虑因素。

就拿塑封黄瓜来说,这是《为什么要塑封黄瓜?》(Why Shrink-Wrap a Cucumber?)一书中举的一个例子。用一次性塑料薄膜来包装水果,看上去似乎对环境有害,但这层塑料外衣意味着,新鲜农产品的保存时间可以延长三倍,从而意味着更少的浪费和更少的运输量,因而能够减少排放。

塞比尔表示,归根结底,海洋中的塑料污染问题,其重点并不在于塑料本身,更多的在于垃圾管理。“重点不在于减少你使用的塑料,而是确保它们不会流入到环境中。”他说。

我们能做的包括,看到地上有塑料垃圾时,把它捡起来;而阻止塑料进入海洋的一种高效办法是清洁海滩。他补充说,一些研究甚至表明,参加海滩清洁能够改善一个人的心理健康——所以,你还在等什么呢?

应该放弃动物奶,改喝豆奶吗?

我们购买和食用的食物也会产生不同的环境影响。用以替代牛奶的植物奶变得越来越受欢迎,它们也代表着一种生活方式的简单转变。不过,植物奶对环境真有那么大的好处吗?

简而言之:是的。

饲养奶牛需要占用大量的空间,使用大量的水和资源,不仅如此,这个过程中产生的气体排放还会加剧气候变化。“改喝植物奶肯定有助于减少温室气体排放。”在瑞典皇家理工学院从事可持续性研究的安妮卡·卡尔松·卡尼亚玛(Annika Carlsson Kanyama)说。此外,她还建议改用无乳奶酪,因为制造奶酪需要使用大量的牛奶。

如今,大部分超市都提供了各种各样的牛奶替代品,比如豆奶和杏仁露,另外还有燕麦奶、米浆等等。那么,你的选择会带来不同影响吗?它们依然会对环境产生影响,只不过表现形式不同而已。

例如,杏仁生长需要大量的水,而大豆种植加剧了亚马逊森林的砍伐,导致生物多样性受损以及有害排放(尽管这些大豆大部分是用作动物饲料)。“大豆的主要问题在于,它是不是生长在刚刚砍掉树木的土地上,比如说巴西。”卡尼亚玛说,“如果是,那会产生大量的二氧化碳,因为土壤中的很多碳元素会被氧化。”如果你决定购买豆奶,卡尼亚玛建议看一看它的产地。

在赫尔辛基大学研究可持续食品系统的副教授汉娜·图奥米斯托(Hanna Tuomisto)指出,另一个需要考虑的因素,是食物和产品运到你手上所经过的距离,因为运输也会产生排放。“在欧洲,我真心建议使用燕麦奶作为替代品。”她说。

你应该成为素食主义者吗?

这里的答案很简单,也是“应该”——而且如果有可能,请成为纯素食者。“这能节省能源,减少温室气体排放,节约用地、用水,还能减少抗生素的使用——成为素食主义者真的有很多好处。”卡尼亚玛说。

今年《科学》杂志发表的一项研究发现,植物性饮食造成的环境影响,要比那些包含肉类或奶制品的饮食造成的环境影响小得多。

“要减少你对地球造成的影响,素食也许是最有效的单一方法。它不仅能减少温室气体排放,而且有利于解决全球酸化和富营养化问题,并减少对土地和水资源的占用。”该论文第一作者、牛津大学研究员约瑟夫·普尔(Joseph Poore)说。

图奥米斯托表示,你仍然可以留意自己的食物产地。尽管美国是大豆的主产地,但那里的大豆并不是唯一的素食替代品——欧洲种植的豆类也有很多,它们也可以加入植物性饮食当中。

如果说,完全杜绝肉类和乳制品让你的生活方式发生了太大改变,让你难以接受,那么卡尼亚玛建议,不妨试试“弹性素食主义”,也就是减少摄入肉类和乳制品,而不是完全不吃它们。“跟从前相比,成为素食主义者没有那么困难了,但我还是认为,弹性素食主义是调整自身饮食习惯的一种负责任方式。”

卡尼亚玛会吃一些鱼类及鱼制品,因为吃鱼对环境造成的影响很小,当然,具体也要看鱼的种类以及捕鱼方式。“当鱼很多,而且容易捕获时,我们不需要耗费大量燃料,因而这是低排放的。”她解释道,“鱼肉跟其他肉类不同,因为鱼类是非常高效的饲料转化器。要得到一公斤鱼,不需要消耗很多饲料。”

减少浪费也是人人都能做的一件重要事情,可以降低我们对环境的影响。“减少食物浪费,实际上是你可以为环境做的最重要事情之一,因为人们购买的食物中,大约有三分之一都被浪费掉了。”图奥米斯托说道。

联合国粮农组织指出,每年有13亿吨用于人类消费的粮食是被浪费掉的。生产出的食物最终却没有机会被使用,这显然是对环境的消耗。

为了解决这个问题,你可以对自己的购物清单进行整理,只选择自己需要的商品。如果你只吃一点,就不要买回来一大堆。另外,你可以在一些食物变质前把它们煮熟,这样可以延长保存期限。

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